The Belgian Ginvasion: Buffel Gin

(scroll down for English!)

The Belgian Ginvasion gaat verder! Vandaag belanden we in Hasselt, ook wel hoofdstad van de jenever genoemd, waar Buffel Gin haar ontstaan kent. We laten eerst de fles aan het woord, want de spreuk die op de fles prijkt is een mooie samenvatting van het verhaal en inhoud:

Geïnspireerd door een uniek familie verhaal dat eindigde in een glamoureus trouwfeest na twee decennia liefdesrelatie. Een bondgenootschap, gezegend door de diepe en opmerkelijke vriendschap tussen twee hoopvolle mensen, verzegeld met de doop van een tweeling, allebei zonen. Deze gin vertelt het verhaal van altijd blijven geloven, op smaak gebracht met vreugde en inspiratie.

Wat ooit ontstond om uitsluitend geserveerd te worden aan de gasten op het trouwfeest van Thomas Buffel (aanvallend middenvelder bij KRC Genk) en Stephanie De Buysser bleek zo’n schot in de roos te zijn, dat men besloot om haar even later op de markt te brengen. Om de gin te kunnen commercialiseren richtte Thomas samen met Philip De Hollogne en David Gilis ‘GinQuest’ op, maar al snel was duidelijk dat het bedrijf niet bij één product zou blijven.

Ginquest is ondertussen veel meer dan Buffel Gin alleen, de drie vrienden maken er drank op maat van de consument: Alles naar wens en volledig gepersonaliseerd, van inhoud tot label, fles en hoeveelheid. Samen met jou en een Belgische distilleermeester gaan zij op zoek naar de smaak die jij wil bottelen. Zo ontstond bijvoorbeeld recentelijk ‘Famouz Gin’, speciaal ontworpen voor de Famouz Beach-Bar in Knokke-Zoute. Al blijft Buffel uiteraard hun paradepaard, zoals je op de website ook kan zien.

Qua smaak brengt Buffel Gin een levendig frisse zoetheid met zich mee: heel fruitig en floraal, maar toch met een duidelijke kruidentoets. De gin bestaat uit 19 verschillende botanicals, waarvan er enkelen vrijgegeven worden: Jeneverbes, korianderzaad, citrus, lavendel, bergamot, rozenblaadjes en granaatappel. Deze laatste zorgt al van aan de meet, bij het ontkurken van de fles, voor een heel zacht en onschuldig aroma. Bij het proeven opent de gin haar deuren en kom je heel wat nieuwe smaken tegen. Er ontstaat vooral meer pittigheid. Doorheen haar smaakevolutie krijgt ze een gepeperde body, al blijft ze wel in het friszoete segment, wat de gin heel toegankelijk maakt. Buffel eindigt met een medium afdronk.

Buffel Gin suggereert twee perfect serves voor op hun website:
(1) Buffel style: 5cl gin, 10cl Schweppes Premium Pink Pepper, gegarneerd met granaatappelpitjes en één rozenblaadje
(2) Italian style: 5cl gin, 10cl Indian tonic, gegarneerd met stukjes popmpelmoes en basilicumblaadjes

Ikzelf ging voor een twist op de laatste. Ik liet de pompelmoes achterwege om de gin genoeg ruimte te geven naast het al vrij dominante basilicum. De aromatische garnituur zorgt voor een mooie balans in de gin zelf. Ook maakte ik voor de Fourth of July (De Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag) een ‘Pink Lady’ met Buffel Gin. De cocktail, die genoemd is naar de hoofdrolspeelster van de gelijknamige Broadway musical uit 1911, is een klassiek recept van gin, vers citroensap, huisgemaakte grenadine en een eiwit. Van dat laatste hoef je absoluut geen schrik te hebben, het zorgt enkel voor een vol mondgevoel en een mooie schuimkraag op de cocktail.

Of je het extract van liefde, passie en eeuwige jeugd kan proeven, welke er volgens Thomas, Philip en David ook inzit, dat laat ik aan jullie, al blijft de focus op het zachtaardige en lieflijke wel een mooie toevoeging. Zeker in tijden waar veel verdriet is.

Ik hef het glas op alles wat mooi is,
Matthias.

ENGLISH language_icon-03


The Belgian Ginvasion continues and I’m taking you to Hasselt. The city might be known as the capital of jenever, yet it’s also hometown of Buffel Gin, today’s Ginvader. Let’s begin with the message that’s on the bottle. I’d like to share it, since it captures the essence of Buffel Gin perfectly:

“The Buffel Gin was inspired by a unique family story that ended in a glamorous wedding after two decades of courtship. An alliance blessed by the deep and remarkablefriendship between two hopeful people, sealed by the baptism of twin sons. This gin tells the story of keep believing flavoured by joy and inspiration.”

What was once created to be solely served to the guests of the 2016 wedding of Thomas Buffel (attacking midfielder of KRC Genk) and Stephanie De Buysser, appeared to be such a hit, that Thomas decided to put the gin on the market. To be able to release the gin, Thomas set up a company called ‘Ginquest’ with his friends Philip De Hollogne and David Gilis. It didn’t take long before they knew Ginquest was going to expand beyond their own product.

Nowadays Gin Quest is way more than just Buffel Gin. The three friends make on-demand spirits for any occasion. Everything is tailormade and fully personalised: Label, bottle, what’s in the bottle and the desired quantity. Ginquest listens to your demands and teams up with a Belgian master distiller to capture the flavor you desire. They have made numerous products in the past year, yet Buffel Gin will always be their showpiece, as you can see on the Ginquest website.

Flavorwise Buffel Gin has this vibrant and fresh sweetness: Very fruity and floral, yet with clear herbal notes. The gin is made with nineteen botanicals, of which seven are known: Juniper berries, Coriander seeds, Citrus, Lavender, Bergamot, Rose Petals and Pomegranate. The latter apparent from the moment you open the bottle: a mellow and innocent aroma readies the palate. When tasting the gin it really brings a flavorful kick with loads of other botanicals suddenly apparent, a certain spiciness appears. Throughout its aromatic evolution the gin develops a vivacious body, while maintaining its crisp and sweet character that it had to begin with, making Buffel Gin very accessible.

Buffel Gin suggests two perfect serves:
(1) Buffel Style: 5cl gin, 10cl Schweppes Premium Pink Pepper, garnished with pomegranate seeds and a single rose petal
(2) Italian style: 5cl gin, 10cl Indian tonic, garnished with pieces of pink grapefruit and basil leaves

I went for a twist on the Italian serve, leaving out the pink grafruit to give the gin more breathing space in balance with the pretty strong and aromatic basil leaves. I also used Buffel Gin to mix a ‘Pink Lady’. The cocktail, named after the star of the 1911 Broadway musical with the same name is a classic recipe made of gin, fresh lemon juice, homemade pomegranate grenadine and egg white. Don’t hesitate to use egg whites in a cocktail, they add a lovely velvet mouthfeel and a beautiful foamy head.

Whether you taste the extract lof love, passion and eternal youth, which is in there according to Thomas, Philip and David, is up to you. Though I have to add that the focus on sharing love and being sweet is a nice addition, especially these days, where bitterness and sadness often seem to be the norm.

Love,
Matthias

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s