The Belgian Ginvasion: Alidor Gin

(scroll down for English!)

Vandaag bevinden we ons in het West-Vlaamse Meulebeke, thuishaven van Pieter Verhoye, die met Alidor Gin een eerbetoon brengt aan zijn overgrootvader. Even een korte reis door de tijd: Alidor Vandeginste had in het nabijgelegen dorpje Kachtem een eigen kroeg genaamd ‘Prins Albert’, een bloeiende zaak waar mensen uitgebreid konden genieten van kwaliteitsvol bier en waar de geur van wilde hop de ruimte vulde. De man stond voor authenticiteit, traditie en eerlijke producten. Zo prijkt een diepzinnige uitspraak van wijlen Alidor op de website van Pieter:

“What’s good, proves itself. Only then does it deserve respect.”

Dat Pieter Verhoye iets van smaken kent is duidelijk, hij volgde hotelschool aan ‘Ter Duinen’ in Koksijde en werkte in sterrenrestaurant ‘Boury’ (Roeselare). Maar de jonge chef krijgt smaken niet enkel gebalanceerd op een bord, met Alidor Gin laat hij zien dat hij je smaakpapillen ook vloeibaar kan bekoren en tracht te voldoen aan de kwaliteitseisen van zijn overgrootvader.

Pieter besloot zich bij het ontwerpen van zijn gin te houden bij de basis: Jeneverbes, een duidelijke body van verschillende citrus en de klassieke mix van specerijen en kruiden. Enkel de toevoeging van wilde hop is een knipoog naar het café van zijn overgrootvader. In de neus krijg je vooral eerst verse kruiden (voornamelijk rozemarijn en salie), jeneverbes vormt een mooie brug naar de smaak, waar meer citrus komt kijken. Pieter speelt, afhankelijk van de vrucht, zowel met de zestes, het sap als het blad van citroen, limoen, grapefruit, kaffir en sinaasappel. Een verdere evolutie brengt ons bij kruiden met een volle smaak (tijm, dille, basilicum) en specerijen (peper en kruidnagel). De afdronk is mooi droog. Alidor heeft een ABV van 44° en wordt gebotteld in glazen flessen die doen denken aan de klassieke jeneverkruiken.

Voor het ontwerpen van Alidor zat Pieter samen met Bas van Ostaden van ‘The Bassets Craft Distillery’, een microdistilleerderij die helpt gins te creëren op maat van hun klanten. Bassets staat er op dat enkel pure en biologische producten gebruikt worden en, misschien nog belangrijker voor de consument, dat er op elke fles ook staat dat gin bij hen gemaakt wordt. Voor het maken wordt elke botanical apart gemacereerd en gebeurt de blend nadien. De naam ‘Bassets’ zal je tijdens de Ginvasion nog een aantal keer terug zien verschijnen, hun aandeel in de ginwereld valt niet te onderschatten.

Alidor Gin suggereert op hun website 1 perfect serve:
(1) 5cl gin, Franklin & Sons Natural Tonic, gegarneerd met citroengras, een partje limoen en eventueel een limoenblad.

Ikzelf ging aan de slag met ‘LE Tribute’ tonic. De tonic, die ontwikkelt is voor ‘LE Tribute Gin’, kan uiteraard ook gebruikt worden als mixer voor andere gins en vermits zowel LE Tribute als Alidor heel sterk citrusgeörienteerd zijn, sluit de tonic enorm mooi aan bij het smakenpalet. Daarenboven past ‘Tribute’ ook nog eens perfect bij de achterliggende gedachte dat zijn gin een eerbetoon aan zijn grootvader is. Ik serveer mijn GT met een zeste van limoen (die garnituur staat aanbevolen op het etiket van de fles), iets subtieler dan de voorgestelde perfect serve op hun site, maar mijn uitgangspunt dat ik de gin wil laten spreken. Less is more (most of the time).

IMG_20170711_092609-01

Toen ik contact had met Pieter vroeg hij ook of het mogelijk was om eens een cocktail te maken met zijn gin. Een korte denksessie bracht me bij de Britse Summer Cups/Fruit Cups. Een mixed drink die vooral gekend is door de commercialisatie van het merk ‘Pimm’s’. De Cups worden traditioneel geserveerd tijdens Wimbledon en heel wat andere sportevenementen als een soort punch in bekers (cups). Het concept van een Cup is vrij eenvoudig: je neemt een base spirit (in dit geval Gin), likeuren, kruiden en vruchten, en werkt af met ginger ale of limonade. Het leuke aan je eigen Cup maken is dat je er eender welke richting mee uit kan gaan, zomers, winters, fris, zoet,… The sky is the limit.

IMG_20170708_103644

Mijn recept bestaat uit 3cl Alidor Gin, 2cl Cointreau, 2cl Sacred Amber Vermouth, 2 dashes Bitter Truth Cucumber Bitters, vers fruit (limoen, appelsien, braambessen en pruimen) geserveerd over zowel gewone ijsblokken als Angostura Bitters-ijsblokken en afgewerkt met Schweppes Premium Ginger Ale. Het resultaat was een uiterst verfrissende Cup die geweldige citruselementen en een mature kruidigheid als hoofdtonen had.

Alidor is een gin die respect toont voor de klassieke samenstelling en toch op haar eigen manier een unieke aanpak heeft, moest de man zelf de gin in handen kunnen gehad hebben, hij zou ongetwijfeld trots zijn op zijn achterkleinzoon.

Geniet,
Matthias!

ENGLISH language_icon-03


Today we’re in Meulebeke, hometown of Pieter Verhoye, who honors his great-grandfather by releasing ‘Alidor Gin’, named after the man himself. A short trip through the past: Alidor Vandeginste used to be the owner of a bar called ‘Prince Albert’, a vibrant business where people enjoyed handcrafted beer and where the scent of wild hops was always apparent. The man’s greatest values were authenticity, tradition and honest products. A wise quote of Alidor graces Pieter’s website:

“What’s good, proves itself. Only then does it deserve respect.”

That Pieter Verhye knows a thing or two about flavors is obvious. He studied at the hotelschool ‘Ter Duinen’ and used to work in Michelin star-awarded restaurant ‘Boury’. Yet the young chef doesn’t only transfer his knowledge on to plates, with Alidor Gin he shows he’s able to please your palate liquidly and tries to measure up to the quality demands of his great-grandfather.

Pieter decided to keep the design of his gin basic: Juniper, an apparent mix of citrus and a classic combination of spices and herbs. Only the addition of wild hop is a nod to his great-grandfather’s pub. In the nose there are a lot of fresh herbs (I get rosemary and sage), with juniper building a bridge to the taste, with a lot of citrus in the first sip. Pieter plays, depending on which one, with either the peels, juices or even the leaves of lime, lemon, grapefrui, kaffir and orange. The taste evolves and more mature herbs (thyme, dill, basil) and spices (pepper, cloves) appear. The aftertaste is beautifully dry. Alidor has an ABV of 44° (88 proof) and is bottled in glass bottles that remind of the classic jeneverbottles.

Pieter worked with Bas van Ostaden from ‘The Bassets Craft Distillery’ for designing Alidor’s taste. Bassets is a micro distillery that helps create gins, they solely work with pure and organic products and maybe even more important for the consumer, demand that every gin brand which is designed and distilled at Bassets, prints it on the label, this way, nobody’s fooled. During the process every botanical is distilled separately and blended afterwards.

Alidor Gin suggests 1 perfect serve:
(1) 5cl gin, Franklin & Sons Natural Tonic, garnished with lemongrass, a lime wedge and optionally a lime leaf.

I decided to pair Alidor with LE Tribute Tonic. The Tonic was developed for LE Tribute Gin, yet can obviously be used in combination with other gins as well. Since LE Tribute and Alidor are both citrus-oriented, the tonic really fits the flavor profile. And on top of that, what better tonic than ‘Tribute’ when you want to honor your great-grandfather? I garnished my GT with a twist of lime (suggested on the back label of the bottle), a bit more subtle, which I like. Less is more in several cases.

IMG_20170711_092609-01

When I was mailing with Pieter he had a lot of interest in seeing what cocktail I could come up with using his gin. A little brainstorm got me thinking of the British Summer Cups/Fruit Cups. A mixed drink mostly known because of the worldwide known brand ‘Pimm’s’. The cups traditionally get served during sports events like Wimbledon in a premixed cup (hence the name). The concept is pretty easy: You take a base spirit (f.e. Gin), liqueurs, spices and fruit, build it over ice and top it off with Ginger Ale or Lemonade. The best thing about these cups is that its custumisable to any given situation, whether it’s in Summer or Winter, whether it needs to be sweet or sour… The sky is the limit.

IMG_20170708_103644

My recipe consists out of 3cl Alidor Gin, 2cl Cointreau, 2cl Sacred Amber Vermouth, 3 dashes The Bitter Truth Cucumber Bitters, fresh fruit (lime, orange, bramble, plum), served over regular ice and Angostura Bitters saturated ice, topped with Schweppes Premiul Ginger Ale. The result was a refreshing cup that had lovely tones of citrus and a mature herbal approach.

Alidor is one of those gins that respects the classic composition of gin without losing its personality. If Alidor could’ve held a bottle of this gin in his hands, he would’ve undoubtedly be proud of his great-greandson.

Enjoy,
Matthias

One Reply to “The Belgian Ginvasion: Alidor Gin”

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s