Soberon’s Specials: Navy Strength Gin Part 5 (Tarquin’s)

(Scroll down for English!)

De verhalen rond de Britse Royal Navy en gin gaan verder. Ondertussen zijn er al vier delen en evenveel gins de revue gepasseerd (Plymouth, ELG, Ernst, Mikkeller), maar voordat we kunnen aanmeren en het hebben over Sloe Gins, varen we nog even rustig verder langs de verhalen van de Britse vloot.

Zoals iedereen weet is lang niet elke tocht op zee een pleziervaart: De oceaan en het weer kennen geen genade, de sfeer aan boord van een schip kon al eens dalen tot onder het vriespunt en daarnaast was er ook nog de dreiging van vijandelijke schepen op internationale wateren. Kortom, elke tocht was er een vol gevaren. De buskruittest, waar ik het zo uitvoerig over had in deel 1, was niet enkel nuttig om te weten of er bij aankoop of uitdelen van het rantsoen gesjoemeld werd met de sterkte van de spirits, ze was van cruciaal belang voor de veiligheid op het schip zelf! De gin werd namelijk vaak in dezelfde goed beveiligde ruimte als het buskruit bewaard en bij storm op zee, muiterij of aanvallen kon een lek of opengebarsten vat de volledige lading buskruit onklaar maken. Door de gin aan 57% te vervoeren, vormde dit laatste geen gevaar meer.

Ook aan land heeft de Royal Navy doorheen de geschiedenis op verschillende plaatsen eenheden gehad. Waaronder in Cornwall, het meest Zuid-Westelijke punt van Engeland, vlakbij voorbij Plymouth. En daar gaan we deze blogpost een kijkje nemen, bij Southwestern Distillery en hun Tarquin’s Cornish Gin.

Verschillende brands (deel 5)
Tarquin’s Cornish Gin (Engeland)
Sinds 2013 brengt Tarquin Leadbetter uit Cornwall, Engeland, een eigen gin op de markt. De jongeman leent zijn naam aan een Classic Gin, een Navy Strength Gin en een hele lading ‘Limited Edition’ Gins. Die laatsten maakt hij vaak eenmalig in samenwerking met andere ambachtslieden. De kernwaarden van zijn onderneming zijn ‘kleinschalig’, ‘authentiek’ en ‘handwerk’. Zo kiest hij voor een traditioneel traag stookproces boven een open vlam, single-run batches (geen aparte distillaten) van slechts 200-300 flessen per keer en werkt hij elke fles persoonlijk af. Op geen enkel vlak worden er compromissen gesloten.

Zijn Classic gin klokt af op 42% en bestaat uit 12 botanicals van over de hele wereld: Van engelwortel uit Polen en kaneel uit Madagaskar tot kardemom uit Guatemala en jeneverbessen uit Kosovo. Een van de botanicals, de viooltjes, zijn als het ware zijn handtekening, deze worden met de hand geplukt in zijn eigen achtertuin, in Devon.

Tarquin’s The Seadog (57%)
De Navy Strength Gin van Tarquin’s, die vorig jaar verscheen, zou initieel gestookt worden in een limited run van 771 flessen, als eerbetoon aan de ‘771 Naval Air Squadron’. Deze tak van de Britse Royal Navy, gevestigd in Cornwall en gespecialiseerd in reddingsmissies, werd in maart 2016 namelijk officieel stilgelegd. Southwestern werd aangesproken om een gin uit te brengen en Tarquin besloot met hen in zee te gaan. Uiteraard kon hij niet anders dan kiezen voor de traditionele 57%, gezien de geschiedkundige romance tussen gin en de Britse Navy.

Maar Tarquin en zijn team waren uiteindelijk zo trots op het eerbetoon dat ze gemaakt hadden, dat ze besloten de gin vast op te nemen in hun gamma, weliswaar onder een andere naam: ‘The Seadog’, én met aangepast label om geen verwarring te zaaien met de limited edition.

De botanicals van de Seadog zijn dezelfde als die van de Classic, al is er licht gesleuteld aan de hoeveelheden, zodat de twaalf specerijen ook aan 57% optimaal tot hun recht komen. In de geur komen volle aroma’s van jeneverbes naar boven, gevolgd door warme citrus, sinaas. In de smaak blijft de jeneverbes aan bod maar aardse tonen en geurige specerijen volgen en nemen de leiding, een pepperige prikkeling. De nasmaak tintelt droog op de lippen en de citrus keert subtiel terug.

The Seadog’ werd vanaf de lancering vorig jaar met open armen ontvangen. Zo won hij enkele notabele awards in de grootste spirits competitions wereldwijd en scoorde hij een zeldzame 95/100 bij collega Glenn Vanbellingen, die onder de naam ‘GinUrWay’ onafhankelijk gins reviewt en quoteert volgens een zelf uitgewerkt systeem. De scores worden vaak op flessen teruggevonden, zoals eerder al bij Alidor en Baldwin’s.

Ik ging aan de slag met de Seadog en maakte een custom cocktail die ik de naam ‘Ace of Clubs’ gaf, naar de speelkaart die op elke helikopter van de 771 vloot geschilderd werd.

20171226174826_IMG_2086

RECEPT
– 40ml Seadog
– 20ml Pierre Ferrand Dry Curacao
– 20ml Fresh Lime Juice
– 10ml Averna
– 2 Dashes Angostura Bitters

1. Schud alles met voldoende ijs gedurende 12 tot 15 seconden
2. Strain over een grote blok ijs
3. Express & garneer met zest van appelsien

Schol!
Matthias

PS: Graag wil ik Kurt van G&Teasing bedanken om mij te voorzien van deze Tarquin’s ‘The Seadog’.

G&Teasing is een mobiel concept rond Gin-Tonic, dat zowel een mobiele bar, verschillende tastings en de historische lezing “Gin, geschiedenis in een glas” omvat. Kurt werkte voor ‘Tournée Minerale’ de Tonic Tasting “Muggen, Malaria & Mixers” uit en heeft met “Up Spirits!” zelf ook een Navy Strength Gin Tasting op het menu staan voor het voorjaar 2018! Daarnaast is hij de officiële verdeler van Southwestern Distillery in België. Meer info vind je op zijn website.

PS2: Twee extra Navy Strength Gins, Satao/Elephant Gin en Windspiel Gin, komen aan bod in de volgende (laatste) reeks Soberon’s Specials waarin ik het zal hebben over Sloe Gins.

ENGLISH 🇬🇧


The stories about the British Royal Navy and gin continue. Four parts and as many gins have been thoroughly examined (Plymouth, ELG, Ernst, Mikkeller), yet before we reach shore and can start with the next (and final) Soberon’s Special, on Sloe Gins, we have to take one more voyage.

And as we all know, a ship’s voyage isn’t always without struggles: The ocean and the weather show no mercy, the crew itself could grow tired and frustrated and even if they kept getting along, there were still enemy ships to take into account. In short, each time a shit set sail, it had to be prepared for the worst. The gunpowder test I talked about in part 1 also had its use during these travels. It wasn’t just about uncovering malpractices, it was of crucial importance for the safety on the ship itself. As the gin was stored in the same well secured room as the gunpowder, a storm, mutiny or enemy attack could lead to a leaking or burst cask, rendering the entire amount of gunpowder useless. By traveling with gin at 57%, there was at least one less thing to worry about.

The Royal Navy wasn’t only present on the open waters. Throughout history they also had land units. One of those units was situated in Cornwall, the most South-Western part of England, close to Plymouth. And that’s where we’re heading with this blogpost. Say hello to Southwestern Distillery and Tarquin’s Cornish Gin.

Different brands (part 5)
Tarquin’s Cornish Gin (England)
Tarquin Leadbetter from Cornwall, England started producing gin in 2013. The young man has lent his name to a Classic Gin, a Navy Strength Gin and a series of ‘Limited Edition’ Gins, the latter often in collaboration with other craftsmen and artisans. The core values of his company are ‘small-batch, ‘authentic’ and ‘handmade’. He chooses a slow distilling proces over a naked flame, single run batches (no separate distillates) of merely 200-300 bottles at a time and each bottle is sealed, waxed and signed by hand. No single compromise is made.

The classic Tarquin’s has a 42% ABV and consists of 12 botanicals from all over the world: from Polish angelica and cinnamon from Madagascar to cardamom from Guatemala and juniper from Kosovo. One of the botanicals, the violet, is handpicked in his own backyard, in Devon.

Tarquin’s The Seadog (57%)
Tarquin’s Navy Strength, which was released last year, would initially be a limited run of merely 771 bottles, as a tribute to the ‘771 Naval Air Squadron’. This unit of the British Royal Navy, situated in Cornwall and specialised in Search and Rescue missions was officially disbanded in March 2016. Southwestern was asked to release a gin for the occasion and Tarquin agreed to do so. Obviously it didn’t take long for him to decide it had to be a Navy Strength Gin, keeping the history of the British Navy and gin in mind.

Yet in the end Tarquin and his team were so proud of their achievement that they decided to keep the gin in their line-up permanently. Though changed the name to ‘The Seadog’ and altered the label to avoid confusion with the limited edition.

The same 12 botanicals of the Classic are used for making the Seadog, yet the amounts have been slightly altered, making sure that every botanical can still be tasted in the right balance at this higher strength. In smell there’s a full body of juniper and warm citrus, orange. In taste, the juniper stays apparent, yet earthy spices follow. There’s a peppery prickle and slight heat. The aftertaste dances dry on the lips and makes room for a bit more citrus to end. Long finish.

The Seadog has been praised internationally since its inception. It won several notable awards in the biggest spirits competitions worldwide and was rated 95/100 by colleague Glenn Vanbellingen, who writes independent gin reviews under the moniker ‘GinUrWay’. His scoring system is custom made and his scores can often be found on bottles here in Belgium. (As previously seen on Alidor and Baldwin’s)

I used the Seadog to create a custom cocktail which I named ‘The Ace of Clubs’, as this symbol was painted on each of the helicopters of the 771 Squadron’s fleet. The recipe combines The Navy Strength Gin with a Orange Liqueur, fresh citrus and a rich Italian Amaro.

20171226174826_IMG_2086

RECIPE
– 40ml Seadog
– 20ml Pierre Ferrand Dry Curacao
– 20ml Fresh Lime Juice
– 10ml Averna
– 2 Dashes Angostura Bitters

1. Shake everything with plenty of ice for 12-15 seconds
2. 
Strain over a big cube of ice
3. Express and garnish orange skin.

Cheers!
Matthias

PS: I’d like to thank Kurt of G&Teasing for providing me with Tarquin’s ‘The Seadog’.

G&Teasing is a mobile Gin-Tonic concept, it consists of a mobile bar, tastings and the historical masterclass ‘Gin, history in a glass’. Kurt also created a tonic tasting called ‘Mosquito’s, Malaria & Mixers’ in collaboration with Tournée Minerale and is going to start with ‘Up Spirits!’, his own Navy Strength Tasting, soon! Next to all this, Kurt is the official importer of Southwestern Distillery in Belgium.

PS2: The final two Navy Strength Gins, Satao/Elephant and Windspiel Gin, will be featured in the following series of Soberon’s Specials, as I’ll also be talking about their Sloe Gins.

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s