Soberon’s Specials: Sloe Gin part 1 (Filliers & homemade)

(Scroll down for English!)

Het vijfde deel van de Soberon’s Specials zal voorlopig het laatste zijn in deze reeks rond minder gekende ginstijlen. Hierna volgt een focus omtrent Belgische rums en in teken van Tournée Minerale volgt zeker nog het een en ander omtrent mocktails. Maar we lopen vooruit op de zaken. Nu staan we nog enkele posts stil bij ‘Sloe Gins’.

Wat?
Eerst even kort door de bocht: Technisch gezien is ‘Sloe Gin’ geen gin. Het is een vruchtenlikeur gemaakt van gin en ‘Sloe drupes’ ofte ‘Sleedoornbessen’, vruchten uit de pruimenfamilie. Maar vermits heel wat producenten in de huidige craft gin revival aandacht schenken aan dit product, wilde ik graag hetzelfde doen.

In Europa zijn er enkele wettelijke bepalingen om te mogen spreken van ‘Sloe Gin’.
– De sterkte van het eindresultaat moet minstens 25% ABV bedragen.
– Naast de Sleedoornbessen zelf mag ook het sap van sleedoornbessen gebruikt worden.
– Er mogen enkel natuurlijke smaakstoffen gebruikt worden.

De sleedoornbessen groeien voornamelijk in het wild en zijn als vrucht absoluut niet lekker om op te eten. Daarom worden ze ook niet wijdverspreid gecultiveerd of zomaar in de supermarkt verkocht. Waar ze wel in overvloed te vinden zijn is op het Britse platteland, omdat de struik waaraan de bessen groeien, de zogenaamde ‘Blackthorn’ heel vaak gebruikt werd bij het plaatsen van heggen. Sloe Gin is dan ook een oerbrits concept dat daar al eeuwenlang gemaakt wordt.

Hoe?
Concreet heb je enkel sleedoornbessen, gin, suiker en veel geduld nodig. Verder zijn er enorm veel manieren waarop Sloe Gins gemaakt worden, waarbij het meestal gaat over subtiele verschillen tussen verschillende familierecepten.

In Engeland kent men in talloze gezinnen namelijk de traditie om jaarlijks een eigen batch Sloe Gin te maken om er tijdens de winterperiode met de familie van te genieten. Elk van die gezinnen heeft uiteraard een ‘eigen recept’.

Heb je zelf interesse om een Sloe Gin te maken, kan je aan sleedoornbessen geraken, maar weet je niet hoe er aan te beginnen? Dan kan je gerust de recepten van Jamie Oliver of Difford’s Guide als inspiratie gebruiken. Of lees mee hoe Marcus, een Britse kennis van me, aan de slag gaat. 

Verschillende brands deel 1
A Gin Thing’s Sloe (Verenigd Koninkrijk, ABV ongekend)
Marcus, op Instagram gekend als AGinThing_, is een Brit die jaarlijks zelf Sloe Gin maakt. Toen hij hoorde dat ik een reeks artikels ging schrijven over dit fenomeen, wilde hij mij graag laten proeven van zijn eigen recept. Ik ging er met veel plezier op in en had het even met hem over zijn Sloe Gin en de bereiding ervan.

20171226172546_IMG_2081

Marcus: “Voor zo lang ik me kan herinneren wordt er bij ons Sloe Gin gedronken, zo ging ik als tiener mee met mijn vader en nonkel op jacht in Wales en zag ik hen af en toe een slok drinken. Uiteindelijk ben ik het zelf in de jaren 90 beginnen maken. Een van de meest fantastische resultaten maakte ik in 2002 met de Zuid-Afrikaanse Malawi Gin. Ik voegde er sleedoornbessen aan toe die we tijdens een wandeling hadden geplukt aan een waterval bij het plaatsje Abergwyngregyn. Na 15 jaar heb ik er nog steeds een heel klein beetje van staan.

Marcus maakt jaarlijks zowel een batch Sloe Gin als Damson Gin (De Damson is, net als de Sleedoornbes, afkomstig van de pruimenfamilie). De sleedoornbessen die hij gebruikt plukt hij altijd zelf als hij gaat wandelen. De damsons plukte hij, tot hij moest verhuizen, in zijn eigen tuin, nu rekent hij daarvoor op vrienden of lokale boeren.

Marcus: “Hoewel de traditie vraagt om te wachten op de eerste vorst vooraleer Sloe Berries geplukt mogen worden, heb ik uit ervaring geleerd dat vogels al weg zijn met de beste vruchten. Om dit te omzeilen worden ze vaak vroeger geplukt en vervolgens enkele dagen in de vriezer gelegd, dit zorgt er ook voor dat de schil barst.

Voor beide Ginlikeurs gebruikt hij hetzelfde recept: 1 liter gin van goede kwaliteit, 550 gram vruchten en 400 gram suiker. Marcus vertelt verder dat over de suiker en de maceratietijd de meningen het meest verdeeld zijn. Hij kiest er persoonlijk voor om eerst de bessen en suiker bij elkaar te voegen in een bokaal. Enkele dagen laat hij de suiker het sap langzaam uit de vruchten trekken en vervolgens voegt hij de gin toe. De eerste week schud hij dagelijks met het resultaat, vervolgens wekelijks, tot de Sloe Gin ‘klaar’ is. Gemiddeld wacht hij een drietal maanden. “Ik bottle ze telkens met Kerst, maar als je geduld hebt, laat het dan gerust langer staan.

Hoewel er volgens Marcus zéker meer dan uitstekende versies gemaakt worden door stokerijen, gaat er voor hem niets boven het delen van zijn zelfgemaakte Sloe Gin. “Voor mij draait het maken hiervan om het delen met de mensen waar je om geeft. Zo geef ik meestal de helft van mijn batch weg aan mensen waarvan ik weet dat ze het weten te appreciëren.” En voor deze uitspraak ben ik Marcus zelf ook enorm dankbaar, mogen beseffen dat dit jaar, ik zelf tot die selecte groep mensen behoor.

In de neus is Marcus’ Sloe Gin zacht, met een bitterzoete toets die je in de verte doet denken aan kersen, misschien zelfs lichtjes aan gedroogd fruit. In de mond is ze vrij zoet, maar niet stroperig. Meer vruchten aroma’s komen naar boven, aalbessen, pruimen, terug kersen. Je proeft een licht kruidige ondertoon die van de gin komt en ergens speelt er wat aciditeit. Een middellange afdronk die aan de zijkant van de tong het langst nazindert. Ik zou de Sloe Gin niet extreem complex of gelaagd noemen, maar wel een beter instapmodel dan de meeste ‘commerciële’ producten om het ‘eenvoudige’ idee achter de likeur te begrijpen. Je proeft de bessen, de suiker en de gin, elk zonder overly dominant te zijn.

Met de Sloe Gin van Marcus maakte ik een eigen versie van de MILLIONAIRE cocktail klaar. Deze cocktail, afkomstig uit The Savoy Cocktail boek van Harry Craddock (1930) is een van de meest populaire en klassieke recepten waarin Sloe gin gebruikt wordt, maar kon wel een upgrade gebruiken om de balans te bewaren.

20171227181907_IMG_2138

A MILLIONAIRE’S THING
– 30ml Sloe Gin
– 40ml Jamaicaanse Rum (30ml Appleton Signature, 10ml Wray & Nephew)
– 20ml Apricot Brandy
– 30ml Vers Limoensap
– 2 barspoons zelfgemaakte grenadine

1. Shake alles met voldoende ijs voor 12 tot 15 seconden
2. Strain in een voorgekoeld cocktailglas
3. Garneer met een stuk limoen

Filliers (België, 26%)
In België was Filliers het eerste merk dat een premium Sloe Gin op de markt bracht. Hoewel dit ‘bij ons’ een heel ongekend product is, bleek het toch een schot in de roos te zijn. Toen ik deze zomer op bezoek ging in de stokerij en daar Jeffrey ontmoette voor een rondleiding die vooral ging over hun net uitgebrachte ‘Tribute’, namen we toch ook even de tijd om het te hebben over hun Barrel Aged Gin en Sloe Gin.

Jeffrey wist me te vertellen dat de sleedoornbessen met de hand worden geplukt en vervolgens in een ketel worden samengevoegd met hun Classic 28. De werkwijze die dan volgt is uiteraard anders dan je thuis kan verwezenlijken:  Na een tijd te macereren wordt die ketel vacuum gezogen, waardoor de bessen barsten en zich met de gin vermengen, vervolgens wordt deze gefilterd en gebotteld. Door de iets grovere filtering zie je dat er wat bezinksel onderaan de fles aanwezig kan zijn. Een bewijs dat er echt fruit gebruikt is bij het maken. Het resultaat heeft een winters, vol aroma van verschillende soorten rood fruit, gecombineerd met zoete pruimen en een lichte toets van amandelen. Ze is hartverwarmend en gaat vlot binnen, met een middellange, zoete afdronk.

Met de Sloe Gin van Filliers maakte ik een eigen recept klaar. Ik noemde het ‘THE SLOE MUST GO ON’, een cocktail waarmee ik het speelse karakter van de Sloe Gin wat meer in de verf probeerde te zetten, maar toch een wijde waaier aan aromas toevoegde.

IMG_20170927_074637_354

RECEPT
– 60ml Sloe Gin
– 20ml Cointreau
– 20ml Vers limoensap
– 20ml Campari
– 5ml Wray & Nephew White Overproof Rum

1. Shake alles met voldoende ijs, gedurende 12 tot 15 seconden
2. Zeef alles over een glas gevuld met crushed ijs
3. Garneer met munt

Schol,
Matthias!

Verwacht jezelf aan meer artikels over Sloe Gins de komende dagen en weken, featuring Elephant/Satao Gin, Windspiel Gin, Monkey 47 en 6 o Clock Gin!

ENGLISH 🇬🇧


This fifth Soberon’s Special will currently be the last series tackling a lesser known gin style. After this I’ll be doing a focus on Belgian rums and in February I’ll be adding some work on mocktails as part of ‘Tournée Minerale’, a national event dedicated to not drinking alcohol for a month. Yet first and foremost, the final Special: Sloe Gins!

What?
Technically speaking Sloe Gin is not a type of gin. It is a fruit liqueur made of gin (and Sloe drupes). Yet because this liqueur has seen a huge craft revival over the past few years and, with that, a rise in popularity, I wanted to add some info on it.

While it’s not regulated as strictly as London Dry gins, there are several E.U. regulations:
– The minimum ABV has to be 25%
– Next to macerating sloe drupes, one can also add sloe juice
– Only natural flavouring may be used in the preparation and finishing of the product

Sloes (which are a plum-like fruit) mainly grow in the wild and aren’t that palatable on themselves. That’s why they aren’t as cultivated or easily found as other fruit. Where they can be found in abundance though is in the British countryside, as the Blackthorn (the shrub carrying sloes), was used for creating countless of hedgerows. Because of this, Sloe Gin has a true British delicacy throughout the ages.

How?
To create a basic Sloe Gin you only need four things: Sloes, Gin, Sugar and Patience. Beside that, you’re basically free to do whatever you want (keeping the regulations in mind). Most Sloe Gins made are century old family recipes, passed on generation by generation, because in England, lots of families have the annual tradition of creating a batch, which they bottle around wintertime to share with their loved ones. Each of those families obviously add their own ‘touch’ to it.

If you’re interested in creating your own,  can get your hands on sloes (fresh or frozen), yet don’t know where to start? Check out the fairly easy recipes by Jamie Oliver or Difford’s Guide to get going. Or even better, continue reading to see how Marcus, a British friend of mine, makes his own.

Different brands (part 1)
A Gin Thing’s Sloe Gin (United Kingdom, ABV unknown)
Marcus, known as ‘A Gin Thing’ (aginthing_ on Instagram), is one of those Brits who makes his annual batch of Sloe Gin. When he heard I was doing a series on this type of gin liqueur, he was excited to share his own recipe with me. I had a chat with him about how he gets around making his.

20171226172546_IMG_2081

Marcus: “I have had sloe gin around me most of my life. My first memory of it would be as a young teenager, when I used to beat on Welsh shoots for my Dad and Uncle and they would have a little snifter when standing in the cold snow. I started making it myself in the 90’s. One of my best batches was made in 2002, using a gifted bottle of South African ‘Malawi Gin’. I added some Welsh sloes that we picked up on a walk to a large waterfall in a place called Abergwyngregyn. And the result was phenomenal. Even after all these years, I have a tiny bit left to.”

Marcus annually makes a batch of Sloe Gin and a batch of Damson Gin. (A similar plum-like fruit) His sloes are always picked locally whilst on autumnal dog walks, the damsons, until recently, were from a tree in his own garden, but having moved, he now has to source them from friends or local famers.

Marcus: “Traditionally, one is supposed to wait for the first frost before picking the sloes, but I often find that leaves it too late and the birds beat me to it. To overcome this, I pick them earlier and either freeze or prick each one, to help break the skins.

The recipe he uses for both gin liqueurs is the same: 1 liter of good quality supermarket gin (super premium doesn’t make that much of a difference), 550grams of fruit and 400 grams of sugar. He tells that the views on sugar and maceration time are very subjective. Yet he stays true to his own recipe: He always starts by throwing the sugar and fruit in a jar, letting the sugar soak up all the juice. Afterwards, the gin is added. He shakes daily the first week, weekly for the first month, and then occasionally until it’s time to bottle, after roughly three months of steeping. “I bottle around Christmas, yet if you have the patience, leave it longer. I have kept my Damson Gin steeping for a year, the result was amazing!

Even though Marcus definitely agrees that some distillers make amazing Sloe Gins, for him ‘Sloe Gin’ is about sharing something homemade. “Making sloe gin is about sharing it with people you care for. I usually give half of mine away to friends who I know will appreciate it.” And for that, I’m so humbled and thankful, realizing that I’m one of those select few this year.

In the nose, Marcus’ Sloe Gin is soft, with a bittersweet aroma that faintly remembers me of cherries and some dried fruit. When tasting, it’s pretty sweet, yet nog ‘syrupy’. More fruit apparent, red currants, plums, cherries again. There is a slight herbal base, coming from the gin base. Whether it’s the fruit or gin, some faint (and welcome) acidity tingles in the back. A medium aftertaste that lingers on the side of the tongue. I wouldn’t call the Sloe Gin extremely complex or layered, but upon comparing it with the other, commercial, ones, I would think it’s a better starting point to understand the idea behind this type of liqueur. You’ll taste and recognize the three components, Sloes, sugar and gin, well-balanced.

With Marcus’ Sloe Gin I made a twist on the ‘Millionaire Cocktail’. The original recipe comes from Harry Craddock’s 1930 ‘The Savoy Cocktail Book’ and is one of the most popular and classic Sloe Gin recipes. The original uses equal parts of all four main ingredients, though I tweaked the amounts ever so slightly to balance things out.

20171227181907_IMG_2138

A MILLIONAIRE’S THING
– 30ml Sloe Gin
– 40ml Jamaican Rum (30 Appleton Signature / 10 Wray & Nephew)
– 20ml Apricot Brandy
– 30ml Fresh Lime Juice
– 2 barspoons of Homemade grenadine

1. Shake everything with plenty of ice for 12 to 15 seconds
2. Strain in a pre-chilled cocktailglass
3. Garnish with a lime wedge

Filliers (Belgium, 26%)
In Belgium, Filliers was the first brand to release a ‘Premium Sloe Gin’. And even though Sloe Gin is very uncommon here, they did appear to have hit bullseye. When I visited the distillery this summer and met Jeffrey for a guided tour to talk about their newly released ‘Tribute’, we also took the time to talk a little bit about their Barrel Aged Gin and this odd one out.

Jeffrey told me that all sloes are handpicked and added to a tank together with their own Classic Dry Gin 28. Obviously, in order to create a bigger volume, their method is different than any of Sloe Gins made at home: After the right maceration time, the tank is put under vacuum pressure, breaking down the sloes and mixing their juices naturally with the gin. Lastly it gets filtered and bottled. Due to the slightly less fine filtering, there is some sediment in the bottle, but that’s merely proof real fruit was being used in stead of cheap flavoring. Just shake before using and you’re good to go! The result is a wintery, full aroma of all types of forest fruits, combined with sweet prunes and almonds. The liqueur is heartwarming and obviously goes down terribly easy, finishing in a medium sweet aftertaste.

I used the Filliers Sloe Gin to create a custom recipe called ‘THE SLOE MUST GO ON‘, lightly inspired by the beautiful combo of the funky Jamaican Overproof and Sloe Gin as experienced in the Millionaire cocktail. By using several other ingredients I tried to make the Sloe the hero of the cocktail, without any aromatic limitations.

IMG_20170927_074637_354

RECIPE
– 60ml Sloe Gin

– 20ml Cointreau
– 20ml Fresh Lime Juice
– 20ml Campari
– 5ml Wray & Nephew White Overproof Rum

1. Shake all with plenty of ice for 12-15 seconds
2. Strain in a tumbler filled with crushed ice
3. Garnish with mint leaves

Cheers,
Matthias!

Expect to see more Sloe Gins the coming days and weeks, featuring Elephant/Satao Gin, Windspiel Gin, Monkey 47 and 6 o Clock Gin!

4 Replies to “Soberon’s Specials: Sloe Gin part 1 (Filliers & homemade)”

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s